¿Qué es la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico afecta a un gran número de personas. Esta enfermedad es lo que comúnmente llamamos reflujo.

Esta es la explicación corta de lo que se trata esta enfermedad. Veamos ahora con más detalle en qué consiste exactamente.

¿Qué es el reflujo gastroesofágico?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico es la consecuencia de que el contenido que ingerimos al alimentarnos se devuelva del estómago al esófago ocasionando lo que se denomina reflujo y las molestias que conlleva como acidez gástrica e irritación del esófago entre otros síntomas.

Gráfico del reflujo gastroesofágico

Gráfico del reflujo gastroesofágico

¿Por qué ocurre el reflujo?

Cuando comemos, el alimento baja de la garganta hasta el estómago a través del esófago. El esófago contiene un anillo muscular llamado esfínter esofágico inferior que se contrae impidiendo que el alimento que hemos deglutido vuelva a subir por este canal.

Si este anillo no se cierra correctamente, el contenido del estómago pueden subir hacia el esófago dando como resultado lo que llamamos reflujo. El reflujo puede ser harto molesto y los ácidos gástricos fuertes pueden llegar a dañar el revestimiento del esófago.

El esfínter esofágico inferior

El esfínter esofágico inferior

Causas que lo provoca

Entre los factores de riesgo que pueden desarrollar el reflujo se encuentran:

  • Consumo de alcohol
  • Hernia de hiato (conoce todo lo que hay que saber sobre este tipo de hernia leyendo nuestro post: dieta aconsejable para paliar los reflujos por hernia de hiato)
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Esclerodermia (enfermedad autoinmune que genera una fibrosis en algunos órganos como el tracto gastrointestinal de manera que dicho órgano deja de funcionar correctamente)
  • Tabaquismo



La acidez gástrica y el reflujo gastroesofágico afecta a un alto número de embarazadas. Esto se debe a que los niveles elevados de estrógeno y progesterona hacen que el esfínter esofágico inferior se debilite, y permite que el ácido estomacal suba hacia el esófago. Además, el feto presiona el estómago, lo que puede acarrear que el ácido digestivo llegue al esófago.

Durante el emabrazo, el feto presiona el estómago propiciando la subida de los ácidos gástricos hacia el esófago.

Durante el emabrazo, el feto presiona el estómago propiciando la subida de los ácidos gástricos hacia el esófago.

¿Cuáles son los síntomas del reflujo?

Normalmente los síntomas del reflujo son peores durante la noche y en postura horizontal. Es por ello, que en caso de sufrir de reflujo se aconseja dormir incorporado. Asimismo es conveniente no irse a dormir justo después de haber ingerido alimento. Lo ideal es dejar que pasen de 2 a 3 horas tras la comida y antes de irse a la cama.

Dicho esto, los síntomas más comunes del reflujo gastroesofágico son:

  • Sentir que el alimento se atasca por detrás del esternón.
  • Acidez gástrica o molestia en el pecho.
  • Náuseas después de comer.



Otros síntomas menos comunes son:

  • Devolver el alimento (regurgitación)
  • Tos o sibilancias
  • Dificultad para deglutir
  • Hipo
  • Ronquera o cambios en la voz
  • Dolor de garganta



También hay ciertos medicamentos que son proclives a favorecer la aparición de un reflujo.

Tratamiento

Para tratar el reflujo existe toda una gama de fármacos que regulan la acidez que esciende por el esófago. Si los síntomas se agravan se pueden llevar a cabo otros estudios como analizar el ph del esófago, la esofagogastroduodenoscopia (se introduce una cámara por el esófago para valorar su estado), etc.

Esofagogastroduodenoscopia

Esofagogastroduodenoscopia

En caso de que el paciente tenga una hernia de hiato, se puede hacer uso de la cirugía para resolver ambos problemas. Si este es su caso, no dude en contactar con IOCir para que uno de nuestros especialistas le realicen un diagnóstico.

Desde IOCir esperamos que esta información os haya sido de ayuda para entender mejor en qué consiste la enfermedad por reflujo gastroesofágico y de esta manera, atacar el problema en caso de sufrir de esta enfermedad.

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